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简明清史

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二、鸦片贸易的危害

书籍名:《简明清史》    作者:戴逸



罪恶的鸦片贸易,为外国资产阶级带来了极大的利益,而给中国人民造成了严重的灾难。

首先,鸦片给予吸食者以极大的摧残,严重损害了中国人的身心健康。鸦片输入日增,行销地区日广,吸食者越来越多。一八三一年(清道光十一年)刑部奏称:“窃查鸦片烟来自外洋,其始间有劣幕奸商,私自买食。浸浸而贵介子弟、城市富豪,转相煽诱,乃沿及于平民。臣每遇士大夫留心访查,据云:现今直省地方,俱有食鸦片烟之人,而各衙门为尤甚。约计督抚以下,文武衙门上下人等,绝无食鸦片烟者,甚属寥寥。”[12]一八三八年(清道光十八年)黄爵滋奏称:“其初不过纨袴子弟,习为浮靡,尚知敛戢。嗣后上自官府缙绅,下至工商优隶,以及妇女僧尼道士,随在吸食。置买烟具,为市日中。盛京等处,为我朝根本重地,近亦渐染成风。”[13]一八二〇年(清嘉庆二十五年)时有人估计,“即以苏州一城计之,吃鸦片者不下十数万人”[14]。鸦片含有毒素,吸上了瘾,身体就会衰弱下去,精神萎靡,而且不易戒绝,身心健康受到严重的摧残。有人形容鸦片吸食者,“瘾至,其人涕泪交横,手足委顿不能举,即白刃加于前,豹虎逼于后,亦惟俯首受死,不能稍为运动也。故久食鸦片者,肩耸项缩,颜色枯羸,奄奄若病夫初起”[15]。又有人说:鸦片使人“精枯骨立,无复人形,即或残喘苟延,亦必俾昼作夜,外则不能谋生,内并不能育子,是其毒并不止于杀身,而且至于绝嗣”[16]。

罪恶的鸦片贸易遭到全世界公正舆论的谴责,一些有正义感的英国人也揭露和批判了鸦片贸易,如蒙哥马利·马丁在其所著《论中国的政治、商业和社会》中写道:“可不是吗,同鸦片贸易比较起来,奴隶贸易是仁慈的;我们没有摧残非洲人的肉体,因为我们的直接利益要求保持他们的生命;我们没有败坏他们的品格,没有腐蚀他们的思想,没有扼杀他们的灵魂。可是鸦片贩子在腐蚀、败坏和毁灭了不幸的罪人的精神世界以后,还折磨他们的肉体;贪得无厌的摩洛赫时时刻刻都要求给自己贡献更多的牺牲品,而充当凶手的英国人和吸毒自杀的中国人彼此竞争着向摩洛赫的祭台上贡献牺牲品。”[17]

其次,鸦片大量输入所造成的白银外流,引起中国银价上涨,使劳动人民深受其害。十九世纪初,银铜比价一般是每两白银可换铜钱一千文左右,后来,国内白银日益减少,银价不断上涨,到一八三九年(清道光十九年),每两白银涨到可换一千六百七十八文铜钱。农民和手工业者在零星出卖自己产品时,只能换得铜钱,而在向官府交纳赋税时却要按银价折算。十九世纪初,缴一千文铜钱即可抵白银一两,到一八三九年则需缴一千六百七十八文铜钱才能抵白银一两。所以有人说:“近者各省市肆,银价愈昂,钱价愈贱,小民完粮纳课,均需以钱易银,其亏者咸以为苦”[18]。“各省现征钱粮,至少之处,每两收制钱一千八百文……小民共知银一两钱一千之例,以千八百文输官,怨讟已起,而官每两尚须赔钱二三十文不等”[19]。

白银大量外流,国内作为流通手段的货币量急剧减少,也严重妨碍了商品交换与货币流通的正常进行。因为按照一般规律,商品的价格总额,是同当做流通手段发生功能的货币的总量成正比,同货币的流通速度成反比的,如果货币流通速度不加快,当货币总量减少时,就势必影响到商品的流通,使一部分商品难以销售。这种情况,林则徐在当时就已看出,他说:“历任所经,如苏州之南濠、湖北之汉口,皆阛阓聚集之地,叠向行商铺户暗访密查,佥谓近来各种货物,销路皆疲,凡二三十年以前,某货约有万金交易者,今只剩得半数,问其一半售于何货,则一言以蔽之曰:鸦片烟而已矣。”[20]

鸦片泛滥也严重地影响了清王朝的政治、经济和军事力量,削弱了封建统治。清朝各级官吏,吸食鸦片的很多,他们吞云吐雾,终日昏昏沉沉,不理政务,更增加了寄生性和腐朽性。清朝士兵中也有不少抽鸦片的,一八三二年(清道光十二年)有人奏称,“军营战兵,多有吸食鸦片烟者,兵数虽多,难于得力”[21]。至于清政府的财政收入,因银价高昂而税源枯竭,“各省州县地丁漕粮,征钱为多,及办奏销,皆以钱易银,折耗太苦。故前此多有盈余,今则无不赔垫。各省盐商卖盐,俱系钱文,交课尽归银两。昔则争为利薮,今则视为畏途。若再三数年间,银价愈贵,奏销如何能办,税课如何能清,设有不测之用,又如何能支”[22]。总之,鸦片不仅对中国人民造成了极大的危害,对清朝统治也形成严重的威胁,就像马克思所指出:“随着鸦片日益成为中国人的统治者,皇帝及其周围墨守陈规的大官们也就日益丧失自己的权力。”[23]



中国人民为了禁绝鸦片,抵抗侵略,不得不奋起作斗争,清朝政府为了维护自己的统治利益也不得不认真地查禁鸦片,一场轰轰烈烈的禁烟运动开始了,这是中华民族争取生存、争取进步的伟大正义斗争。一批爱国的官吏,如林则徐、黄爵滋等和人民群众在一起,主张严禁鸦片,坚决反对中外鸦片贩子罪恶的贩毒行径。这场禁烟和反禁烟的斗争,意义深远,影响极大。站在鸦片贩子们背后的是对中国早已垂涎欲滴的外国殖民主义国家,所以,禁烟和反禁烟,不是细小的、偶然的冲突,而是封建中国和资本主义西方国家的第一场深刻的冲突,其性质和后果是从前封建社会中的任何一次斗争所不能比拟的。中国被拖进了资本主义世界的旋涡,碰到了新的挑战。外国资本主义为了维护贩毒的特权,为了打开中国的门户,悍然发动侵略战争,这就是“第一次鸦片战争”。这场战争,改变了中国历史的方向,使中国封建社会独立发展的行程发生中断。从此,中国进入了近代历史时期,外国资本主义侵入中国,成为压迫中国人民、阻碍中国社会前进的最主要的反动势力,中国逐步地变成了半殖民地半封建社会。中国人民走上了漫长而崎岖曲折的路程,开始了伟大的反帝反封建的资产阶级民主主义革命。